Ritos y prácticas del santuario de Kit Mikayi

Inscrito en 2019 (14.COM) en la Lista del Patrimonio Cultural Inmaterial que requiere medidas urgentes de salvaguardia

© Department of Culture, Kenya, 2018

Los rituales y prácticas relacionados con el santuario de Kit Mikayi constituyen un elemento del patrimonio cultural vivo de los luo del oeste de Kenya. Según la leyenda, la presencia de este santuario trae buena suerte a los seme y otros grupos étnicos de los luo que viven en sus alrededores. Los miembros de estas comunidades van al santuario por muy diferentes motivos: orar, prestar juramento, ejecutar rituales, realizar determinadas prácticas, o pura y simplemente para disfrutar de la belleza natural del sitio. Cuando se producían catástrofes como las hambrunas, los ancianos de las comunidades iban al santuario a ejecutar una serie de rituales rogativos para que se produjeran lluvias y se obtuviesen cosechas abundantes. Los ancianos y mujeres de alto rango social dirigían las ceremonias, los hombres se encargaban de los sacrificios de animales entre otras tareas, y las mujeres bailaban, cantaban y preparaban las comidas con las que se acompañaba la ejecución de las ceremonias rituales. Durante muchas generaciones, la comunidad consideró que el santuario era un sitio sagrado adonde se podía ir para comunicarse con la divinidad. Hoy en día, la viabilidad del elemento se ve amenazada por diversos factores: la frecuencia cada vez menor de la celebración de rituales y otras prácticas conexas; el envejecimiento de los depositarios y practicantes de este elemento del patrimonio vivo; y la invasión de los espacios culturales del entorno del santuario. El hecho de que desde 1987 no se hayan ejecutado rituales importantes en el santuario pone de manifiesto no sólo el peligro de que éstos desaparezcan, sino también la falta de conocimientos que ha traído consigo el riesgo de que se desvalorice y desacralice este sitio venerado por la comunidad.

Seme community elder, Benjamin Outa, saying a traditional prayer at Kit Mikayi shrine
Elders with sacrificial goat in readiness for a ritual performance
Seme community elders converge at Kit Mikayi shrine for consultations
Visiting primary school publils dancing at Kit Mikayi shrine
Seme community elder, John Ngeso, inducting secondary school students at the shrine
Elder, John Ngeso, iwith visitors in one of the caves of the shrine
Kangeso women group performing a dance during an open air forum at Kit Mikayi shrine
Seme community elders giving consent for nomination of the element
Members of varied sects gather at Kit Mikayi shrine for fasting and intercessory prayers
Mother Everlyne Achient Sako of Legio Maria sect entering one of the caves at the shrine
Top