‘Shital Pati’, arte tradicional de tejido de esteras en Sylhet

Inscrito en 2017 (12.COM) en la Lista Representativa del Patrimonio Cultural Inmaterial de la Humanidad

© Bangladesh National Museum

El arte tradicional denominado “shital pati” consiste en tejer a mano esteras con fibras de un junco denominado “murta”. Los habitantes de todas las regiones de Bangladesh utilizan esas esteras como asientos, colchas de cama o alfombras de oración. Los practicantes y depositarios de este arte tradicional son principalmente tejedores que habitan en los pueblos de baja altitud de la región de Sylhet, aunque también hay grupos de estereros que practican el “shital pati” en otras regiones del país. Son hombres y mujeres los que recolectan el “murta” y extraen sus fibras, pero del tejido de éstas se encargan sobre todo las mujeres. Esencialmente familiar, este tipo de artesanía constituye una fuente de ingresos vital y un importante signo de identidad cultural para sus practicantes, estrecha los lazos entre ellos y contribuye a crear una atmósfera de concordia en la sociedad. El dominio de las técnicas del tejido confiere prestigio social y empodera a las comunidades desfavorecidas que lo practican, especialmente a las mujeres. Los poderes públicos sensibilizan a la importancia de este elemento del patrimonio cultural organizando ferias y mercados artesanales a nivel local y nacional, y las familias de tejedores crean cada vez más cooperativas para garantizar eficazmente su salvaguardia, transmisión y rentabilidad. Las comunidades interesadas intervienen activamente en las actividades de salvaguardia de las prácticas y conocimientos vinculados al elemento, que se transmiten de generación en generación en el seno de las familias de artesanos.

Banitosh Dey Gurudas collecting raw materials for shital pati, Murta, in Hinganagar, Tangail
Murta plants are being taken from nature to the weaving community
Pulling out of cane-slips (beti) from the Murta plants a Rajnagar, Moulavibazar
The strings are being boiled in a mixture of boiled rice juice, hogplum leaves, and boalilota to give them their smooth shiny texture
Members of the same family are involved in weaving the strings derived from Murta plants.
Details showing how patterns are formed
Mokhhi Rani weaving shital pati sitting in her veranda at Hinganagar, Tangail
Artisans themselves are taking their products to the village fai at Hinganagar, Tangail
Weavers selling their products in paati-haat at Hinganagar village in Tangail. The second shot is from a pati store at a town market in Tangail.
Shital pati serves both the Hindus and the Muslims. The prayer mat in the first picture adorns Islamic motif; the second picture shows shital pati being used for a Hindu wedding ritual.
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