‘Kumbh Mela’, Festividad de la Jarra Sagrada

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La Festividad de la Jarra Sagrada (“Kumbh Mela”) congrega al mayor número de peregrinos del mundo. Éstos se sumergen o se bañan en aguas de ríos sagrados, como el Ganges, para lavarse de sus pecados y librarse así del ciclo continuo de reencarnaciones. Esta celebración religiosa tiene lugar cuatro veces cada doce años; cada vez en una de estas cuatro ciudades: Prayag (en las cercanías de Allahabad), Haridwar, Ujjain y Nashik. A ella acuden espontáneamente millones de personas: ascetas, santones, monjes (“sadhus”), aspirantes a la condición de penitentes (“kalpavasis”) y toda clase de peregrinos, sin distinción de sexo, casta o credo religioso. No obstante, los principales depositarios de esta práctica cultural son miembros de monasterios (“ashrams”) y comunidades de monjes (“akhadas”), o personas que viven de limosnas. La Festividad de la Jarra Sagrada es un evento espiritual fundamental en la vida de la India y ejerce una influencia magnética sobre el conjunto de los habitantes del país. Vinculada a conocimientos astronómicos, astrológicos y espirituales, así como a ritos tradicionales y costumbres o prácticas socioculturales, esta celebración es un rico vivero de conocimientos. Al tener lugar cada vez en una ciudad diferente, el evento va a acompañado de muy diversas actividades socioculturales, de ahí su interés en el plano cultural. La transmisión de los conocimientos y prácticas vinculadas a esta festividad tradicional se efectúa mediante textos de manuscritos religiosos antiguos, tradiciones orales, relatos de peregrinos y obras de eminentes historiadores. No obstante, el principal modo de transmisión y salvaguardia de esos conocimientos y prácticas estriba en enseñanza impartida por los “sadhus” a sus alumnos en los “ashrams” y “akhadas”.
Night shot of Haridwar Ardh Kumbh Mela
Havan (ritual) Pooja by Naga Saint
People watching Pooja (acts of worship)
Prior to Shahi Snan (Royal bath)
Naga Babas or Saints
Sadhvis, women Saints in procession
Antics of the Naga Babas
Large human gathering at Kumbh Mela
Shahi Snan or Royal bath
Stree Pooja (women offering prayers)
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