El uso tradicional de la sauna de humo en Võromaa

Inscrito en 2014 (9.COM) en la Lista Representativa del Patrimonio Cultural Inmaterial de la Humanidad

© NPO Vöro Society VKKF Avireti OÜ

El uso de la sauna de humo tradicional desempeña un papel importante en la vida diaria de la comunidad võro de Estonia. Este uso comprende toda una serie de prácticas tradicionales: los hábitos del baño propiamente dicho, la fabricación de flagelos para el baño, la construcción y reparación de saunas y el ahumado de la carne en éstas. La sauna de humo es una habitación del hogar, o una edificación separada de éste, que están provistas de una tarima para sentarse o tumbarse y se calientan con una estufa cubierta de piedras. Al no poseer chimenea, el humo producido por la combustión de la madera en la estufa circula en el recinto de la sauna. La gente suele ir en grupo para bañarse en la sauna y permanecer en ella hasta que ha sudado. En las piedras calentadas por la estufa se echa agua para cargar el aire de vapor y los bañistas se azotan el cuerpo con un flagelo para eliminar la piel muerta y estimular la circulación sanguínea. Después de sudar, flagelarse, relajarse y efectuar, si llega el caso, algunas prácticas curativas, los bañistas salen fuera de la sauna para refrescarse y lavarse. Todas estas operaciones se repiten varias veces. El baño en las saunas de humo es una costumbre esencialmente familiar que suele tener lugar los sábados, pero también se practica con motivo de la celebración de fiestas o acontecimientos familiares importantes. Su función principal es relajar el cuerpo y la mente. Las familias se invitan mutuamente, por turno, a compartir este uso tradicional. Son las personas de más edad de las familias quienes suelen encargarse de los preparativos del baño en la sauna con ayuda de los niños, que poco a poco van adquiriendo las competencias necesarias para realizar esas tareas.

A typical Vöromaa smoke sauna: a small crossbeam building without chimney. Fire is burning in the stove, smoke comes out from below the roof.
A family makes preparations for heating a sauna: firewood is taken into the sauna, water is carried, children make fresh whisks.
In the Vöromaa smoke sauna the stove is near the door and the wooden benches where the sauna-goers get a steam, are across the stove. Washing water is brought to warm in the sauna.
A smoke sauna may also be built half into the ground. Such a sauna stays warm for a long time. Water is brought to the sauna from a nearby body of water with buckets.
At the beginning of the heating there is a lot of smoke that will be let out from the door. As the heating advances, smoke lessens. The air in a heated sauna is clean, because the sauna is aired before bathing.
The sauna is "halfway" heated, there is no more smoke in the lower part of the sauna room. Firewood is added little by little.
A dried birch whisk is softened in a water pot before going to the sauna.
Steam bathing and whisking in a sauna
Salted meat is smoked on grills near the ceiling of the sauna room where the heat is appropriate for the meat to be baked through and permeated with smoke in 1,5-2 days. Such meat keeps for a long time.
An old sauna gets new roof and front room walls. The master's tools are modern, but building follows old customs.
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