El ''majlis'', un espacio cultural y social

Inscrito en 2015 (10.COM) en la Lista Representativa del Patrimonio Cultural Inmaterial de la Humanidad

© Abu Dhabi Tourism and Culture Authority (TCA)

El majlis –que literalmente significa “lugar para sentarse”– es un sitio en el que se reúnen los miembros de las comunidades para discutir eventos y temas locales, intercambiar noticias, recibir invitados, entablar amistades y divertirse. Suele ser un vasto lugar de reunión comunitario, cubierto de alfombras y con cojines adosados a las paredes, donde se resuelven problemas, se presentan pésames y se celebran bodas. También suele tener un hornillo o cocina para preparar café u otras bebidas calientes. El majlis tiene sus puertas abiertas a todos y pueden acudir a él las familias, tribus y vecinos del mismo barrio, o incluso de otros barrios distantes. Se considera que los verdaderos depositarios de este elemento del patrimonio cultural inmaterial son las personas de más edad de la comunidad, especialmente los que poseen amplios conocimientos sobre la naturaleza, la genealogía y la historia tribal. Los jueces y jeques religiosos son personalidades de particular importancia en el majlis porque arbitran litigios y esclarecen las cuestiones relacionadas con los derechos y obligaciones de índole política, social y religiosa. Las mujeres tienen sus propios majlis, aunque hay mujeres importantes que acuden a otros que no están reservados a un público exclusivamente femenino y que tienen un carácter más intelectual y literario. Los majlis desempeñan un papel prominente en la transmisión del patrimonio cultural oral: cuentos, canciones populares, poemas nabateos, etc. Al estar abiertos estos espacios culturales y sociales a todos los grupos de edad, los conocimientos se transmiten principalmente de manera informal a los niños, cuando éstos acompañan a miembros adultos de la comunidad en sus visitas a los majlis. Los jóvenes, por su parte, adquieren los valores y la ética de la comunidad y aprenden a escuchar, dialogar y respetar las opiniones ajenas, observando el comportamiento de sus mayores en los majlis.

Al Hadeera Majlis: Bedouins sitting in a circle in the open air. A fire is lit in the center of the Majlis for light, heat and preparing coffee. The fire is also used as a guide for travellers and those lost in the desert.
A Qatari Bedouin Majlis: tribe men sitting around the fire making Arabic coffee. There are many types of majlis in the four States, one of them is the Bedouin tent.
An Omani wedding ceremony held in a Majlis
Different age groups from a community in Oman meet together and get to know each other in the Majlis; they discuss the various affairs of the society.
A poetry recital in a modern Majlis in Qatar
Almost every Sheikh, Amir and Prince has his own Majlis in which he receives his followers. Large number of Omanis sitting in VIP majlis.
A tent Majlis in the courtyard of a house
Using incense (Dukhoon) in the Majlis: The incense is a distinctive tradition and heritage of the Gulf. It burns slowly without emanating much smoke, but fills the air with pleasant fragrance.
Teaching children the social etiquette and traditions of the Majlis, especially those related to visiting such places: wearing traditional costume, respecting the elderly and observing entrance and exit etiquette by a member of an NGO.
A Saudi Majlis Currently, display screens, electronic games and computers entered to the Majalis, and much effort is made to decorate the Majlis and to make visitors feel more comfortable.
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