Éxito en la promoción de los alimentos tradicionales y en la salvaguardia de los modos de alimentación tradicionales en Kenya

   

Seleccionado en 2021 en el Registro de buenas prácticas de salvaguardia

© Patrick M. Maundu, Kenya, 2017 :

En Kenya, los modos de alimentación tradicionales se estaban viendo abocados a su desaparición debido a una serie de factores históricos y a la presión ejercida por los modos de vida modernos. Los alimentos locales se menospreciaban y se asimilaban al estado de pobreza y el subdesarrollo. Consciente de que una merma de la diversidad alimentaria y de los conocimientos locales en materia alimentación podrían tener graves repercusiones en la salud y la seguridad nutricional y alimentaria de las poblaciones, Kenya se comprometió en 2007 a salvaguardar las prácticas alimentarias tradicionales y las expresiones culturales conexas. Se adoptaron dos importantes iniciativas en colaboración con científicos y grupos comunitarios. La primera consistió en hacer un inventario de los alimentos tradicionales, y más concretamente de los productos vegetales. Se llegó así a catalogar unos 850 vegetales autóctonos con sus denominaciones locales. Luego se preparó una documentación detallada sobre su utilización, indicando los conocimientos indígenas conexos (elaboraciones de recetas incluidas) y las prácticas culturales correspondientes (celebración de rituales, por ejemplo). Por último, se llevó a cabo una intensa campaña de promoción de esos alimentos. Fruto de una alianza de la UNESCO con el Departamento de Cultura y los Museos Nacionales de Kenya, y en consulta con representantes de algunas comunidades locales, la segunda iniciativa consistió en la realización de un proyecto experimental destinado a identificar e inventariar algunos modos de alimentación tradicionales con la participación de niños escolarizados en la enseñanza primaria. El objetivo de ese proyecto fue sensibilizarlos a las consecuencias negativas de una eventual desaparición de esos modos alimentarios. Las dos iniciativas mencionadas dieron lugar a otras actividades del mismo tipo, que llevaron a cabo por su propia cuenta algunas instituciones locales. Posteriormente, se adoptaron otras iniciativas similares en otras comunidades de Kenya, Etiopía y Burkina Faso.

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