La estera fina 'ie de Samoa y su valor cultural

Inscrito en 2019 (14.COM) en la Lista Representativa del Patrimonio Cultural Inmaterial de la Humanidad

© Ministry of Women, Community, and Social Development, Samoa, 2015

Finamente tejidas a mano, las esteras de Samoa denominadas ‘ie tienen dos franjas coloridas confeccionadas mediante la sujeción de otras tantas hileras de plumas verdes y rojas, y en uno de sus bordes penden en largos flecos los extremos de las fibras con las que se han fabricado. Realizadas artesanalmente con fibras delgadas de pandanus, estas esteras poseen una textura final comparable a la de un tejido de seda. El lustroso color cobrizo que adquieren con el paso del tiempo las valoriza, ya que constituye un índice de su antigüedad y de la perfección alcanzada por el proceso de su decoloración natural. El arte de tejerlas exige una gran destreza porque las fibras utilizadas tienen un grosor de tan solo un milímetro, de ahí que la fabricación de un solo ejemplar pueda exigir meses de trabajo o incluso años. Además de su mérito como productos artesanales que exigen de sus creadores estar en posesión de competencias técnicas excepcionales, el verdadero valor de estas esteras estriba en su uso como objeto de intercambio en ceremonias y rituales tradicionales destinados a reafirmar los lazos de parentesco y fortalecer los vínculos comunitarios. Las esteras se exponen e intercambian en celebraciones festivas o en reuniones familiares y sociales de importancia, como bodas y honras fúnebres, y los intercambios efectuados en esas ocasiones contribuyen en gran medida a preservar la convivencia y la estructura social. Este elemento del patrimonio cultural vivo lo practica actualmente un número cada vez mayor de muchachas jóvenes, e incluso de varones. Las tejedoras y las personas que dominan con maestría esta artesanía artística han creado comités sobre la práctica del elemento en los pueblos donde viven, a fin de intercambiar pareceres sobre las mejores prácticas de su arte e incrementar las posibilidades de consolidar su transmisión a las generaciones más jóvenes.

Master weaver Vilelava Vaipae from Lepuia'i Manono was instrumental in the revitalization of 'ie Samoa. As one of the last known weavers of the traditional 'ie Samoa, she accompanied the Women in Business Development Inc. (WIBDI) trainers to introduce the art to women around the nation.
A representative from the Ministry of Women, Community, and Social Development (MWCSD) and master weaver is measuring the 'ie Samoa using her handspan or aga during a monitoring visit to a village women's committee.
Two women from a women's committee displaying a finished weave of 'ie Samoa before it is decorated.
Young daughters often accompany their mothers in the weaving house. These early years of observation of the art of weaving is one of the key ways the practice is transmitted to the young generation.
Men are strong supporters of the women's committee. This has inspired some men to join the women in the weaving process.
Displaying the 'ie Samoa for exchange during a saofa'i or bestowal of chiefly titles ceremony.
Family gathering of members who will be bestowed a chief title, with the 'ie Samoa to the left of the girl.
A young Samoan girl wearing the 'ie Samoa during a traditional dance.
The women of Sagone women's committee in Savaii weaving together one very large fine mat.
The pandanus leaves are cut from the plant and prepared for the weaving of 'ie Samoa.
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