“Kwagh-hir”, representación teatral

Inscrito en 2019 (14.COM) en la Lista Representativa del Patrimonio Cultural Inmaterial de la Humanidad

La representación teatral denominada “kwagh-hir” es una expresión artística mixta, visualmente atractiva y edificante desde el punto de vista cultural. Su origen se remonta a la práctica narrativa ancestral del pueblo tiv llamada “kwagh-alom”. Los narradores creativos de esta etnia invitaban antaño a las familias a escuchar sus relatos después de las faenas del campo, en las primeras horas de la noche. Con el paso del tiempo, empezaron a escenificar sus narraciones y esta práctica desembocó en la configuración de la forma actual y la importancia social del “kwagh-hir”. Este elemento del patrimonio cultural vivo es un espectáculo que entretiene al público y le imparte lecciones morales mediante la escenificación e interpretación de hechos sociales del presente y el pasado. Modalidad de “teatro total”, el “kwagh-hir” recurre a los títeres, las mojigangas, la recitación de poemas, la interpretación de músicas, la ejecución de danzas y la narración de relatos realistas, a fin de mostrar con una escenificación creativa la verdadera vida del pueblo tiv, esto es, sus combates cotidianos, aspiraciones, éxitos y fracasos. El teatro “kwagh-hir” es un patrimonio cultural comunitario y los conocimientos y técnicas relacionados con él se transmiten mediante un aprendizaje práctico. A todos los que muestran interés por las actividades de los practicantes de esta modalidad teatral se les dispensa una formación y se les capacita hasta que adquieran un nivel de aptitud suficiente para incorporarse a las compañías de actores. Las representaciones se efectúan con regularidad para garantizar la perdurabilidad del elemento, y también para que las jóvenes generaciones sigan identificándose con él.

Kwa - the area restricted to non-members of the Kwagh-hir troupe. It serves as place for keeping of props and changing area for performers.
Tor-cham (lead singer) giving instructions to the Kwagh-hir troupe before the commencement of a performance.
Ter Kwagh-hir (Patron) - Custodian of traditional authority with potent cultural and spiritual powers to proctect and sustain the groupe. Sitting close to him are two community elders.
Tor Kumkum - highly gifted drummers who are proficient in the art.
Tor Kwagh-hir - Troupe coordinator and traditional lights-man directs the entire performance.
Kwagh-hir - masquerade displaying to the admiration of the audience.
A female puppet spinning cotton being directed by the traditional lights-man.
Jov Gyuce, known as the eagle fairy, has sensitive perception to detect danger and evil. Other performers are the lights-man and female dancers dancing and singing in the background.
Azembetuka - a young attractive girl, obedient and hard working. She is assisting her mother to fetch water and do other household chores.
Nyam Tandim - a big wild animal. It is terrifying and fierce-looking; a reminder to women and children that the wildlife consists of both malevolent and benevolent animals.
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