“Buklog”, ritual de acción de gracias del pueblo subanen

Inscrito en 2019 (14.COM) en la Lista del Patrimonio Cultural Inmaterial que requiere medidas urgentes de salvaguardia

© National Commission for Culture and the Arts of the Philippines, 2018

Este elemento del patrimonio cultural vivo atañe al elaborado ritual de acción de gracias denominado “buklog” que practica el pueblo indígena de los subanen, asentado en el sur del archipiélago filipino. El cabeza de la familia anfitriona de la celebración del ritual, que suele ser un jefe de aldea (“timuay”), se encarga de planearlo con detalle para rendir gracias a los espíritus. La ejecución del ritual tiene por objeto preservar la armonía entre los miembros de una familia, un clan o una comunidad, y también entre los seres humanos, la naturaleza y el mundo de los espíritus. El ritual puede consistir, por ejemplo, en solicitar permiso a los espíritus para recolectar productos de los bosques, en ofrendarles monedas, en invitar a los espectros de los difuntos a participar en festines y celebraciones, y en invocar a los genios del agua y de la tierra o de la música y la danza. Después de esas invocaciones, los participantes en los rituales suben a bailar al “buklog”, espacio social y sagrado formado por una alta plataforma de madera cuyo sonido se cree que resulta grato a los espíritus. A continuación, la comunidad ejecuta una danza para patentizar la renovación de los vínculos espirituales y sociales que unen a sus miembros. Aunque la ejecución de este ritual sigue siendo un componente esencial de la cohesión comunitaria de los subanen, diversos factores de índole sociopolítica y económica ponen en peligro la viabilidad del elemento, a saber: la influencia de otras culturas presentes en el territorio ancestral de este pueblo, la evolución de las relaciones familiares y la presión ejercida por la situación económica. Ante la conjunción de todas esas graves amenazas, se considera que el “buklog” se halla actualmente en una situación de gran vulnerabilidad, pese a la serie de medidas sumamente apropiadas que los subanen han venido adoptando para garantizar la supervivencia de su cultura.

Community members prepare the special offering altars while gandingan musicians continuously play gongs
Voluntary labor by community members is expressed in the construction of the buklog
Collective efforts by the community in gathering bamboo and other materials for the buklog structure
Two ritual specialists with their assistant prepare special offering altars for the river ritual
A group of ritual specialists gather at the special offering altar while a member of the community places an offering in the 'sangat'
At the center of the structure, a long pole called 'petaw' is installed to hit the dulugan, a hollowed log suspended on a trench
Women leaders actively participate in setting the community rules for everyone to observe as symbolically codified in the knotting of the rattan strips
A sacred pact is performed for unity and harmony among the members of the community and representatives of assisting organizations
Attached to the house of the host family who will hold the buklog is a stairbridge through which participants enter, creating a representation of man’s journey from the mundane to the sacred
Community members dance hand-in-hand on the flexible platform during the community dancing called ‘gbat’
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