‘Nsima’, práctica culinaria tradicional de Malawi

Inscrito en 2017 (12.COM) en la Lista Representativa del Patrimonio Cultural Inmaterial de la Humanidad

© Malawi National Commission for UNESCO, 2016

En la práctica culinaria tradicional de Malawi el vocablo “nsima” designa tanto unas gachas espesas –generalmente preparadas con harina de maíz– como toda la serie de platos preparados con ellas. Para elaborar esas gachas es necesario poseer una serie de conocimientos específicos, que abarcan desde la manera de moler el maíz hasta el modo de aderezar los diferentes alimentos escogidos para acompañarlas. Las comidas se rigen por determinadas costumbres para evitar la glotonería, alimentarse saludablemente y fomentar la cohesión social entre los comensales. Las familias tienen por costumbre compartir las gachas en común, lo que propicia el estrechamiento de los lazos familiares. El cultivo, almacenamiento, tratamiento y acondicionamiento del maíz del que se obtiene la harina constituyen una práctica cultural íntimamente vinculada al modo de vida de los malauíes. Las niñas aprenden a triturar el maíz y tamizar la harina desde su más tierna infancia, mientras que los muchachos se dedican a cazar animales para suministrar la carne que acompañará las gachas. La práctica diaria de las comunidades, los libros de texto escolares, las recetas de platos de gachas y la organización de concursos culinarios garantizan la salvaguardia de este elemento del patrimonio cultural y lo revitalizan. La gran mayoría de los restaurantes de Malawi ofrecen en sus menús platos confeccionados con “nsima”. Los adultos transmiten a los niños de manera informal las prácticas y los conocimientos relativos a este elemento, que también se difunden mediante lecciones impartidas en el sistema educativo y en cursos de formación en el trabajo.

Shelled maize ready for pounding
Pounding maize
Soacking maize
Drying maize
Cooking of Nsima
Nsima cooked to taste
Serving Nsima
Nsima (including side dishes)
Men eating Nsima communally
Women eating Nsima communally
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