La Surova, fiesta popular de la región de Pernik

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La festividad popular de la Surova tiene lugar en la región de Pernik los días 13 y 14 de enero para celebrar el Año Nuevo, con arreglo al antiguo calendario. Esta fiesta consiste esencialmente en la celebración de una mascarada popular en los pueblos de la región. La primera noche del festejo, los survakari –comparsas de hombres, mujeres y niños– revisten máscaras y disfraces especialmente preparados para esta ocasión y acuden al centro del pueblo para encender hogueras y divertirse con el público presente. Algunos participantes representan determinados personajes: el jefe, el sacerdote, el oso o la pareja de recién casados. Al día siguiente, pronto por la mañana, las comparsas se agrupan y recorren todo el pueblo, visitando a las familias en sus hogares, para que el sacerdote “case” a las parejas jóvenes y el oso desee buena salud a todos con empujones. Las familias esperan la llegada de los survakari para darles la acogida con refrigerios y regalos. Después del desfile por el pueblo, los comparsas distribuyen los regalos y ofrecen el dinero colectado a los huérfanos y personas pobres. Esta mascarada popular atrae a los jóvenes y refuerza su autoestima como continuadores de la tradición festiva de sus comunidades. Familias enteras de los pueblos se dedican durante todo el año a reunir los materiales necesarios para confeccionar las máscaras y otros elementos de la fiesta. Los adultos enseñan a los jóvenes y los niños a hacer máscaras y disfraces.

A masquerade group in the Bulgarian village of Meshtitsa at the International Festival of masquerade games 'Surova', Pernik. The masks are made of bird wings and feathers, the costumes are made of fabric cut into fringes
Marry making of masquerade groups gathered in the center of the Bulgarian village of Yardzhilovtsi during the folk feast of Surova
'A bride and a groom' lead the group in the village of Banishte. Since the tradition requires that the host of each house gives presents to the group, the bride's bag has an inscription: 'Put inside for the poor bride'
The masquerade group in the Bulgarian village of Banishte prepares for the ritualistic tour of the village during the folk feast Surova. The characters of a drummer and a collector of gifts can be seen in the foreground
A meeting of leaders of survakar groups from two villages. They are dressed in costumes from the time of Bulgarian national revival, they cross their swords as a sign of greeting and friendship. Background - the mandatory character 'bride'
Survakars with zoomorphic and anthropomorphic masks from the masquerade group in the Bulgarian village of Elov Dol during the folk feast Surova - on their way to visit the neighbouring village
During the folk feast Surova the ritual of visiting each home is a mandatory tradition observed by the masquerade group. The 'bear' plays and dances before the hosts for health
A ritual table for the folk feast Surova to meet the masquerade children's group in the Bulgarian village of Velkovtsi. The traditional banitsa is a mandatory meal for the table
A memento from Surova masquerade group from village Velkovtsi. The leader is in the middle, dressed in a costume from the time of Bulgarian national revival, surrounded by children survakari, on the right - the 'bride and groom' and the 'priest'
Nowadays masquerade groups use very inventively modern and attractive vehicles for public demonstrations. Folk feast Surova in the Bulgarian village of Yardzhilovtsi
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