El ‘bumba-meu-boi’, práctica cultural compleja de Maranhão

Inscrito en 2019 (14.COM) en la Lista Representativa del Patrimonio Cultural Inmaterial de la Humanidad

© Bruno Saphira Ferreira Andrade

La práctica ritual compleja denominada “bumba-meu-boi” es un elemento del patrimonio cultural vivo del estado brasileño de Maranhão, que agrupa diferentes formas de expresión musicales, coreográficas, teatrales y lúdicas en las que la figura del buey encarna la relación de los participantes en el rito con el ámbito de lo sagrado. En esta práctica cultural confluyen tres componentes principales: el ciclo vital, el universo místico y religioso, y el buey propiamente dicho. Impregnado de un fuerte simbolismo, este elemento es toda una metáfora de la existencia humana ya que reproduce el ciclo de la vida desde el nacimiento hasta la muerte. Aunque en otros estados del Brasil se dan expresiones culturales parecidas, el “bumba-meu-boi” de Maranhão se distingue porque engloba diferentes grupos y estilos, resaltando la relación intrínseca que se da entre las creencias, las fiestas y las artes. Cada año, los grupos de “bumba” de Maranhão reinventan la celebración de esta práctica cultural componiendo nuevas canciones, representando comedias inéditas y creando bordados novedosos para la indumentaria de los artistas y el lienzo con el que se cubre al buey y. Los practican de este elemento del patrimonio inmaterial están divididos en cinco “acentos” o grupos principales que poseen características propias y que, a pesar de su diversidad, observan las fechas establecidas en un calendario común para las celebraciones de las representaciones y fiestas. El ciclo de festividades, que alcanza su apogeo a finales de junio, tiene una duración de cuatro a ocho meses y comprende las siguientes etapas: ensayos, pretemporada, bautizos, representaciones públicas llamadas “brincadas” y rituales relativos al sacrificio del buey. Transmitida mediante actividades organizadas para los niños, o en cursos de baile y en el seno de los propios grupos de participantes, esta práctica cultural compleja constituye para todos los interesados una verdadera fuente de renovación y revigorización de sus energías.

Ox in front of the altar on its baptism day, at the headquarters of the Maracanã group
Ox leather depicting the Last Supper, based on Da Vinci's painting
Caboclo da pena, character of the Maracanã group
Cazumba, character of the Baixada 'accent' (style)
Ox and cowboy at Saint Marsal Celebration
Indigenous women, characters of Baixada 'accent' (style)
Miolo, person that gives life to the ox's frame
Folk singer João Sá Viana, master of the 'Boi da Floresta' (forest), from Baixada 'accent' (style)
Ox tied to the pillar for the ritual sacrifice. On the floor, lit candles in honour of Saint John Baptist
Cowboys with an iron pointed goad, characters of the Zabumba 'accent' (style)
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