Conocimientos y técnicas tradicionales relacionadas con la confección artesanal y el uso del ‘ak-kalpak’, sombrero masculino kirguís

Inscrito en 2019 (14.COM) en la Lista Representativa del Patrimonio Cultural Inmaterial de la Humanidad

© Public Foundation 'Min Kiyal', Kyrgyzstan, 2018

La confección del ‘ak-kalpak’, típico cubrecabezas masculino de fieltro blanco con un profundo significado de carácter sacro, forma parte de la artesanía tradicional kirguís. La fabricación de este sombrero requiere poseer un conjunto de técnicas y conocimientos en continua evolución relativos a operaciones como el fieltrado, el corte, el cosido y el diseño y ejecución de bordados. En las comunidades dedicadas a esta actividad artesanal, son las mujeres las depositarias de este elemento del patrimonio vivo y quienes lo transmiten mediante la enseñanza oral, la formación práctica y la participación en talleres de confección. Se pueden distinguir más de 80 tipos de ‘ak-kalpak’, en función de los diversos motivos que los adornan. Cada uno de ellos tiene una historia y un significado de carácter sacro. Ecológico y confortable, este sombrero evoca por su forma un pico nevado con cuatro vertientes, representativas de los cuatro elementos de la naturaleza: el aire, el agua, el fuego y la tierra. Sus cuatro aristas representan la vida, las borlas de la cimera simbolizan la posteridad y la memoria de los antepasados, y el motivo bordado reproduce el árbol genealógico. Factor de unidad entre los miembros de las diferentes tribus y comunidades de etnia kirguís, el ‘ak-kalpak’ permite al mismo tiempo que otros grupos étnicos los reconozcan. También es un factor de inclusión, en particular cuando los representantes de otras etnias se tocan con él durante la celebración de fiestas o funerales para manifestar su solidaridad y simpatía. Se han organizado en todo el país talleres destinados a garantizar la transmisión de las técnicas y conocimientos relativos a este elemento. En 2013, se llevó a cabo a nivel nacional el proyecto denominado “De generación en generación” que estuvo dedicado a las técnicas tradicionales de confección del ‘l’ak-kalpak’ y dio lugar, ulteriormente, a la realización de una exposición y la publicación de un libro.

Old men in Kyrgyz traditional headwear Ak-kalpak giving a bless at the holiday; Ak-kalpak symbolizes patriotic unity, especially in days of celebrations and ritual events
The process of felt making; to manufacture Ak-kalpak, there is a need of fine-fleeced sheep wool
Prepared felt cut depending of the specific kind of Ak-kalpak
The secrets of crafting transmitted from older generation to younger people. They learn the variety of Ak-kalpak's cut and sewing.
Embroidery of Ak-kalpak patterns; Ak-kalpak is often decorated with various ornaments, each of which has its own special meaning and can be interpreted.
The knowledge and skills of Ak-kalpak craftsmanship are transmitted from the older generation to the younger one through practical training in-person sessions. The training happens in craftswomen's workshops, from masters to trainees.
A groom and a bride in Kyrgyz traditional headwears, Ak-kalpak and Shokulo; the modern Kygyze wedding clothes organized in different ways; however, wearing Ak-kalpak is still safeguarded.
The craftswoman demonstrating different types and colors of Ak-kalpak for all ages
Children in Kyrgyz traditional headwear Ak-kalpak in everyday life regardless of age, weather as well as of fashion
The Kyrgyz traditional clothes and headwears Ak-kalpak and Elechek; the distinct features of Kyrgyz traditional clothes are typical to the nomad clothing. For many centuries, the traditional clothes are still safeguarded; and they have never changed its form.
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