Los Veinticuatro Periodos Solares – Conocimientos sobre el tiempo en China adquiridos mediante la observación del movimiento anual del sol y prácticas culturales conexas

Inscrito en 2016 (11.COM) en la Lista Representativa del Patrimonio Cultural Inmaterial de la Humanidad

© China Agricultural Museum, 2015

ES: Los chinos de la Antigüedad dividieron el movimiento circular anual del Sol en 24 segmentos, asignando a cada uno de estos “periodos solares” un nombre específico. Este elemento del patrimonio cultural inmaterial, denominado “Los Veinticuatro Periodos Solares”, tiene su origen en la cuenca del Río Amarillo. Los criterios para determinar esos periodos se elaboraron mediante la observación de los cambios de estación, de los astros y de otros fenómenos naturales en esta región de China. Luego, su uso se fue extendiendo paulatinamente al conjunto del país. El ciclo de los diferentes periodos comienza con el denominado “Inicio de la Primavera” y finaliza con el llamado “Gran Frío”. Este elemento del patrimonio cultural se ha venido transmitiendo de generación en generación y se utiliza tradicionalmente como marco cronológico por el que se rigen la producción y los quehaceres de la vida cotidiana. Además, sigue revistiendo una importancia especial para los campesinos, a los que sirve de guía para las faenas agrícolas. Integrados en el calendario gregoriano, “Los Veinticuatro Periodos Solares” no sólo se usan de forma generalizada en las comunidades, sino que además son compartidos por muchos grupos étnicos del país. En efecto, algunas ceremonias rituales y festividades celebradas en China guardan una estrecha relación con esos periodos, por ejemplo la Fiesta del “Rocío Frío” del pueblo zhuang o el Ritual del “Inicio de la Primavera” celebrado en Jiuhua. También se pueden encontrar referencias a los periodos solares en canciones infantiles, baladas y refranes. Todas estas funciones diferentes han fortalecido la viabilidad de “Los Veinticuatro Periodos Solares” como elemento del patrimonio cultural inmaterial y sustentan su contribución a la forja de la identidad cultural de las comunidades. Los conocimientos sobre este elemento se transmiten mediante la educación formal e informal.

Students from the primary and middle schools are instructed to measure sun shadow and calculate solar terms through on-the-spot trainings, facilitated by the local communities, at the ancient observatory which is located in Gaocheng Township, Dengfeng City, Henan Province
During the term beginning of spring, folks in Yuxi Village, Suichang County, Zhejiang Province, hold the ceremony to initiate spring plowing to encouraging farming
Upon the term spring equinox, the weather in Zhaoping County, Guangxi Zhuang Autonomous Region, features a moderate temperature with plenty of rain that helps tea budding; hence the local communities seize the best season to pick and manufacture spring tea.
On the day of Fresh Green, villagers from Qianjin community, Guangan City, Sichuan, hold the Qingming Grand Ceremony to offer sacrifice to ancestors, paying solemn tribute to their deceased members and ancestors.
On Grain in Ear, farmers in the fields of Tancheng County are harvesting ripe wheat while planting autumn crops, as the peasant proverb goes, 'Being engaged on Grain in Ear, farmers always reap and seed at the same time'.
During summer solstice, masters on acupuncture and massage in a community clinic of Tangshan City apply medicinal plasters to patients to preserve good health according to TCM theory of 'treating winter diseases in summer'.
On beginning of autumn, a good harvest is in sight. The communities in Huayuan County, Xiangxi Tujia and Miao Autonomous Prefecture in Hunan Province, are performing origination dance to celebrate the traditional autumn fair of the Miao People.
On autumnal equinox, the folks in Fanwang Village, Qingzhou City, Shandong Province, take instant actions to reap crops and sun-cure corns, as they say, 'Doing farm work in the right season'.
On beginning of winter, the farmers living in Beijing suburbs are taking full advantage of the dropped temperature to carry out winter wheat irrigation.
On winter solstice, the communities in Sanmen County, Zhejiang Province, organize grand and solemn folkloric activities for upholding winter worship, expressing their gratitude for the nature and ancestors.
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