Conocimientos y técnicas tradicionales vinculadas al cultivo y procesamiento de la curagua

Inscrito en 2015 (10.COM) en la Lista Representativa del Patrimonio Cultural Inmaterial de la Humanidad

© Centro de la Diversidad Cultural, 2014

Los conocimientos y técnicas tradicionales vinculados al cultivo y procesamiento de la curagua abarcan un conjunto complejo de prácticas relacionadas con las maneras de cultivar esta planta y extraer de ella sus fibras blancas, caracterizadas por su solidez, resistencia y suavidad. Esas fibras se hilan para confeccionar toda una serie de objetos artesanales, entre los que destacan las hamacas, que se han convertido en el emblema característico de la región de Aguasay. Tradicionalmente son los hombres los que se dedican a la extracción y procesamiento de las fibras de la curagua, debido a la fuerza física que exigen esas tareas. Las mujeres, por su parte, se encargan del tejido y la fabricación de productos artesanales. Las prácticas de cultivo, procesamiento y confección de artesanías tienen un papel importante en la configuración de la identidad de las comunidades del municipio de Aguasay. Actúan como mecanismo de cohesión social que transciende las barreras étnicas, socioculturales y de género. También fomentan diversas formas de cooperación dentro de las diferentes comunidades y familias, así como entre ellas. Las mujeres asumen un importante protagonismo en las estructuras comunitarias y familiares, tanto en lo que respecta al trabajo creativo como en lo referente a la generación de ingresos. Los conocimientos y técnicas se transmiten de generación en generación en el seno de las familias, principalmente por medio de la tradición oral, la observación y la imitación.

The communities of the municipality of Aguasay store the knowledge and techniques passed on from their ancestors on how to grow the curagua under the best conditions and yield an excellent fiber in terms of color, texture and durability
The 'carving' of the curagua fiber requires strength and expertise. The arduous activity is usually carried out outdoors, near the crops. A skilled carver can reach an output of up to 3 Kg. of fiber per day
Once the mostly male group of growers and carvers finish extracting the curagua, the women prepare it by washing it, putting it to dry under the sun and spinning the treads
The curagua-related knowledge and technology mastered by the tradition bearers of the municipality of Aguassy is used to produce a resistant, durable and nice looking fiber that undergoes a special process before turning into yarn for different uses
The chinchorro made of curagua is the most representative traditional object of the communities in the municipality of Aguassy. So far as tradition bearers are concerned, this is a space for women to create and contribute to the family
Weaving the curagua is a painstaking task, in which the human body is used as a major tool. The creation of handicrafts is done routinely with the family circle, in between other household activities
The goods made of curagua reflect individual and collective creativity through a combination of geometric weavings and patterns, know as 'Alegría', 'Pañuelo' and 'Cajón', among others, which are in constant creation
Tradition bearers are always innovating in the manufacturing of artisanal goods. The ability to find new uses, materials and weaving techniques showcases the dynamic nature of the knowledge and technologies to the curagua
Both men and women feel proud and passionate about the plant and its products, and share a sense of togetherness that goes beyond ethnicity, gender or age
The transmission of knowledge and techniques relating to the curagua usually takes place at home among friends and family members; while at school, the identity-shaping power of the manifestation is reinforced at an early age
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