La danse Isukuti des communautés Isukha et Idakho de l’ouest du Kenya

Inscrit en 2014 (9.COM) sur la Liste du patrimoine immatériel nécessitant une sauvegarde urgente

© Department of Culture, 2013
La danse Isukuti est une danse de célébration traditionnelle pratiquée par les communautés Isukha et Idakho de l’ouest du Kenya. C’est une danse au rythme rapide, énergique et passionnée accompagnée par des tambours et des chants. Vecteur essentiel de transmission culturelle et de coexistence harmonieuse entre familles et communautés, elle accompagne la plupart des occasions et des étapes de la vie comme les naissances, les initiations, les mariages, les funérailles, les commémorations, les inaugurations, les festivités religieuses, les événements sportifs et autres rassemblements publics. La danse tire son nom des tambours utilisés pour son exécution, au nombre de trois (grand, moyen et petit), normalement accompagnés d’une corne d’antilope et de hochets en métal. Les danseurs sont menés par un soliste qui chante des couplets thématiques en suivant le rythme des tambours et les pas des danseurs disposés en deux rangs séparés pour les hommes et pour les femmes. La transmission de la danse Isukuti et la fréquence des pratiques sont en recul. De nombreux détenteurs, âgés, ne trouvent pas de successeurs à qui ils pourraient transmettre leurs connaissances. Le manque d’argent et de matériaux pour fabriquer les instruments et les costumes constitue également un obstacle à la transmission. Finalement, de nombreux compositeurs préfèrent travailler dans des genres plus commerciaux. Les membres du public se tournent de plus en plus vers des spectacles contemporains.
Isukuti dancers going through their paces in an isukuti performance
Isukuti dancers getting down to business
A veteran Isukuti player demonstrates his skills during a training session
Isukuti players in a Cultural Forum at Khayega, Kakamega County
Bulls facing off in a bullfight at Khayega as fans cheer on. Bullfighting is a popular sport in Western Kenya
Fred Shikomere carving the Isukuti drum at his homestead in Kakamega
A set of Isukuti drums
Isukuti performers at the Ilesi crying stone, a famous landmark in Western Kenya
Transfer of knowledge - young children learn the Isikuti practice by joining in performances in which they are allowed
Youth performing Isukuti dance at a training session
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