Le système traditionnel des juges de l’eau de Corongo

Inscrit en 2017 (12.COM) sur la Liste représentative du patrimoine culturel immatériel de l’humanité

© Ministry of Culture of Peru, 2015

Le système traditionnel des juges de l’eau de Corongo est un mode d’organisation mis au point par les habitants du district de Corongo, au nord du Pérou. Il allie gestion de la distribution de l’eau et mémoire historique. Le système, qui remonte à la période préincasique, vise principalement à assurer l’approvisionnement en eau de façon équitable et durable. Cela se traduit ainsi par une excellente gestion des terres, et l’assurance, pour les générations à venir, de bénéficier de ces deux ressources. Les habitants de Corongo sont les principaux détenteurs de l’élément. Le système régit en effet leurs activités agricoles. La plus haute autorité de ce système est le juge de l’eau. Son rôle consiste à gérer l’eau et à organiser les principales festivités de Corongo. L’élément constitue le pilier de l’identité culturelle et de la mémoire de Corongo. Le système observe trois principes fondamentaux : la solidarité, l’équité et le respect de la nature. Ses fonctions, son importance et ses valeurs sont transmises aux jeunes générations, dans un cadre familial et public. Les danses emblématiques de la ville, intrinsèquement liées au système, sont également enseignées à tous les niveaux scolaires. La relation entre Saint-Pierre et l’eau, et par conséquent, la prospérité et le bien-être, font partie des principales valeurs transmises. Les membres apprennent dès leur enfance la dévotion au saint patron en participant aux fêtes religieuses ou par la tradition orale.

The city of Corongo located in the department of Ancash in northern Peru is home of the traditional system of water judges since pre-Hispanic times
At the beginning of the year, the water judges and their wives from the two farm sectors of Corongo take an oath before they undertake to discharge their duties all year long
Each water judge leads the people in their moiety to clean water reservoirs and canals that irrigate the farm lands
As a token of devotion and authority, the water judges bear all year long a wooden rod with the image of the patron St. Peter
Each year the authorities of the system of water judges are responsible for properly managing water. The devotion to St. Peter is one of the cornerstones of Corongo's identity and the system's as well
Pallas is a traditional dance of Corongo in which women and girls dance in honor of St. Pater. This dance is part of the celebrations promoted by the water judges
Panataguas is a representative dance of Corongo and, like the Pallas, is related to the city's history. This dance in honor of St. Peter is staged by the cabecillas who, as a part of the system, assist the water judge
One of the main duties of the water judge is to organize the Feast of St. Peter, the city's patron saint. The water judges lead all the celebrations related to the patron saint
Every day the campos are in charge of equally distributing water among the district's users: to that aim they handle the valves of the irrigation and reservoir canals
Both of the two farm sectors of Corongo shelter large water reservoirs. The water judges are responsible for the yearly cleaning and maintenance of these reservoirs
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