Le oshituthi shomagongo, festival des fruits du marula

Inscrit en 2015 (10.COM) sur la Liste représentative du patrimoine culturel immatériel de l’humanité

© Ministry of Youth, National Service, Sport & Culture of Namibia, 2012

Le festival des fruits du marula, également appelé Oshituthi shomagongo, est organisé sur deux à trois jours entre fin mars et début avril. Il réunit les huit communautés Aawambo du nord de la Namibie autour de la consommation de l’omagongo, une boisson élaborée à partir des fruits du marula. En vue du festival, les hommes sont chargés de sculpter des coupes en bois et de petites gourdes utilisées pour le servir et de tailler de petits outils dans de la corne de bovin pour percer les fruits. De leur côté, les femmes tissent des paniers et fabriquent les pots en argile qui serviront à l’élaboration de l’omagongo. Aidées par des enfants, elles ramassent les fruits mûrs et en extraient le jus qu’elles font fermenter dans les pots d’argile pendant deux à sept jours. Au cours de ces opérations, elles discutent de questions qui les touchent, comme par exemple des problèmes familiaux, entonnent des chants traditionnels, récitent des poèmes et partagent leurs connaissances sur la vannerie et la poterie. La transformation des fruits du marula permet de réunir jeunes et anciens afin de partager des connaissances et savoir-faire transmis informellement à travers l’observation, la participation active et l’émulation. Une fois le processus de fermentation terminé, l’omagongo et des mets traditionnels sont servis aux membres des communautés et aux invités. Ce festival est un rassemblement social qui se déroule dans une ambiance détendue au cours duquel les communautés et les invités font connaissance, chantent et dansent, tandis que les hommes racontent des histoires.

Marula trees
Heap of marula fruits
Squeezing marula fruits
Pouring marula juice in a large clay pot
Containers full of juice arrive at the hut to be fermented in the clay pots
Omagongo ready to be served
Guests waiting to be served
Serving food
Eating traditional cuisine
Women dancing in celebration
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