Le Majlis, un espace culturel et social

Inscrit en 2015 (10.COM) sur la Liste représentative du patrimoine culturel immatériel de l’humanité

© Abu Dhabi Tourism and Culture Authority (TCA)

Les Majlis, littéralement « endroits pour s’asseoir », sont des lieux où les membres de la communauté se réunissent pour discuter des événements et des enjeux locaux, échanger des nouvelles, recevoir des invités, rencontrer des gens et se divertir. Le Majlis est l’endroit où la communauté se réunit pour résoudre les problèmes, pour présenter ses condoléances et organiser des réceptions de mariage. Il correspond généralement à un grand espace recouvert de tapis au sol et de coussins placés contre le mur. Il comporte habituellement une cuisinière ou un feu pour préparer du café et d’autres boissons chaudes. L’espace du Majlis est ouvert à tout le monde et peut être fréquenté par les membres de la famille, les tribus et les habitants du même quartier et d’autres quartiers éloignés. Les aînés de la communauté sont considérés comme ses véritables détenteurs, notamment ceux qui possèdent de vastes connaissances au sujet de la nature, de la généalogie et de l’histoire tribale. Les juges et les cheikhs religieux revêtent une importance particulière dans le Majlis, étant donné qu’ils arbitrent les conflits et clarifient les droits et les responsabilités d’ordre politique, social et religieux. Les femmes possèdent leurs propres Majlis, même si certaines femmes importantes fréquentent d’autres Majlis, notamment ceux à caractère intellectuel et littéraire. Ces espaces jouent également un rôle prépondérant dans le transfert du patrimoine oral, comme les contes, les chansons populaires et la poésie « nabati ». Du fait que les espaces du Majlis sont ouverts à toutes les classes d’âge, les connaissances sont essentiellement transmises informellement quand les enfants accompagnent les membres de la communauté dans leurs visites. En observant les anciens dans les Majlis, les jeunes apprennent les mœurs et l’éthique de leur communauté ainsi qu’à dialoguer, à écouter et à respecter l’avis d’autrui.

Al Hadeera Majlis: Bedouins sitting in a circle in the open air. A fire is lit in the center of the Majlis for light, heat and preparing coffee. The fire is also used as a guide for travellers and those lost in the desert.
A Qatari Bedouin Majlis: tribe men sitting around the fire making Arabic coffee. There are many types of majlis in the four States, one of them is the Bedouin tent.
An Omani wedding ceremony held in a Majlis
Different age groups from a community in Oman meet together and get to know each other in the Majlis; they discuss the various affairs of the society.
A poetry recital in a modern Majlis in Qatar
Almost every Sheikh, Amir and Prince has his own Majlis in which he receives his followers. Large number of Omanis sitting in VIP majlis.
A tent Majlis in the courtyard of a house
Using incense (Dukhoon) in the Majlis: The incense is a distinctive tradition and heritage of the Gulf. It burns slowly without emanating much smoke, but fills the air with pleasant fragrance.
Teaching children the social etiquette and traditions of the Majlis, especially those related to visiting such places: wearing traditional costume, respecting the elderly and observing entrance and exit etiquette by a member of an NGO.
A Saudi Majlis Currently, display screens, electronic games and computers entered to the Majalis, and much effort is made to decorate the Majlis and to make visitors feel more comfortable.
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