La tradition du sauna à fumée en Võromaa

Inscrit en 2014 (9.COM) sur la Liste représentative du patrimoine culturel immatériel de l’humanité

© NPO Vöro Society VKKF Avireti OÜ

La tradition du sauna à fumée occupe une place importante dans la vie quotidienne de la communauté võro, en Estonie. Elle comprend un riche ensemble de traditions dont les coutumes du bain proprement dit, la fabrication des fouets pour le bain, la construction et la réparation des saunas et le fumage de la viande dans le sauna. Le sauna est un bâtiment ou une pièce chauffé(e) par un poêle recouvert de pierres et qui comporte une estrade pour s’asseoir ou s’allonger. Il n’a pas de cheminée et la fumée produite par la combustion du bois circule donc dans la pièce. Les gens vont généralement ensemble au sauna et y restent jusqu’à ce qu’ils transpirent. De l’eau est jetée sur les pierres chauffées afin de produire de l’air chaud chargé de vapeur, et les baigneurs se frappent le corps à l’aide d’un fouet pour se débarrasser des peaux mortes et stimuler la circulation sanguine. Après avoir transpiré, s’être fouetté le corps, s’être détendus et, éventuellement, avoir suivi une procédure de guérison, les individus vont à l’extérieur pour se rafraîchir et se rincer. Ces opérations sont répétées plusieurs fois. La tradition du sauna à fumée est avant tout une coutume familiale, généralement pratiquée le samedi, mais aussi avant des fêtes ou des événements familiaux importants ; sa principale fonction est de détendre le corps et l’esprit. Les familles s’accueillent les unes les autres, à tour de rôle. Souvent, une personne âgée de la famille est chargée de préparer le sauna, accompagnée des enfants qui acquièrent peu à peu le savoir-faire nécessaire.

A typical Vöromaa smoke sauna: a small crossbeam building without chimney. Fire is burning in the stove, smoke comes out from below the roof.
A family makes preparations for heating a sauna: firewood is taken into the sauna, water is carried, children make fresh whisks.
In the Vöromaa smoke sauna the stove is near the door and the wooden benches where the sauna-goers get a steam, are across the stove. Washing water is brought to warm in the sauna.
A smoke sauna may also be built half into the ground. Such a sauna stays warm for a long time. Water is brought to the sauna from a nearby body of water with buckets.
At the beginning of the heating there is a lot of smoke that will be let out from the door. As the heating advances, smoke lessens. The air in a heated sauna is clean, because the sauna is aired before bathing.
The sauna is "halfway" heated, there is no more smoke in the lower part of the sauna room. Firewood is added little by little.
A dried birch whisk is softened in a water pot before going to the sauna.
Steam bathing and whisking in a sauna
Salted meat is smoked on grills near the ceiling of the sauna room where the heat is appropriate for the meat to be baked through and permeated with smoke in 1,5-2 days. Such meat keeps for a long time.
An old sauna gets new roof and front room walls. The master's tools are modern, but building follows old customs.
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