Les savoir-faire en mécanique horlogère et mécanique d'art

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© Mellina Films, Alain Margot, 2019

À la croisée des sciences, des arts et de la technique, les savoir-faire en mécanique horlogère et mécanique d’art permettent de créer des objets d’horlogerie destinés à mesurer et indiquer le temps (montres, pendules, horloges et chronomètres), des automates d’art et des androïdes mécaniques, des sculptures et des tableaux animés, des boîtes à musique et des oiseaux chanteurs. Ces objets techniques et artistiques comportent un dispositif mécanique permettant de générer des mouvements ou d’émettre des sons. Si les mécanismes sont généralement cachés, ils peuvent également être visibles, et cela contribue à la dimension poétique et émotionnelle de ces objets. L’Arc jurassien est une région dans lequel l’artisanat demeure particulièrement vivant, grâce à la présence d’artisans hautement qualifiés et d’entreprises qui contribuent à la valorisation des savoir-faire, ainsi qu’à la mise en place d’une offre de formation complète. Historiquement, des familles entières exerçaient cette pratique, développant des méthodes d’apprentissage mais aussi des alliances professionnelles et familiales. L’apprentissage des savoir-faire débute généralement dans des écoles de formation. Aujourd’hui, des blogs, des forums, des tutoriels en ligne et des projets collaboratifs ouverts permettent à des praticiens de partager leurs savoir-faire. Ces savoir-faire ont une fonction économique, mais ils ont aussi façonné l’architecture, l’urbanisme et la réalité sociale quotidienne des régions concernées. La pratique véhicule de nombreuses valeurs telles que le goût du travail bien fait, la ponctualité, la persévérance, la créativité, la dextérité et la patience. Par ailleurs, la quête infinie de précision et l’aspect intangible de la mesure du temps donnent à cette pratique une forte dimension philosophique.

Une horlogère termine la restauration d'une montre d'observatoire des années 1920. Équipée d’une loupe monoculaire et de brucelles, elle ajuste de très petites pièces de manière minutieuse pour que le mécanisme fonctionne
Un jeune praticien « brunit » des pivots manuellement sur un tour à archet pour polir l’acier. Les savoir-faire en mécanique horlogère et mécanique d'art requièrent une maîtrise gestuelle, une excellente vue et une grande concentration
Le travail des horlogers se déroule dans des ateliers pourvus de larges fenêtres et de meubles à nombreux tiroirs (layettes). Les établis, tables de travail, équipés d’accoudoirs permettent aux praticiens de se positionner idéalement pour accomplir des gestes précis
Un automatier effectue le réglage du mécanisme sur un androïde, un automate reproduisant des gestes humains comme écrire et dessiner. Il s’anime grâce à un système exclusivement mécanique composé notamment de cames, engrenages, leviers et ressorts
Un artisan restaure des lames d’un clavier de boîte à musique. Chaque boîte à musique ayant sa propre gamme, l’artisan doit non seulement maîtriser un savoir-faire technique, mais également disposer de compétences musicales
Dans une classe d’apprentis en horlogerie au lycée Edgar Faure de Morteau, une enseignante montre le fonctionnement d’un mécanisme horloger grâce à une caméra. Les écoles d’horlogerie sont essentielles pour la formation et la transmission des compétences techniques et pratiques
La formation des artisans en mécanique, se poursuit tout au long de leur pratique. La transmission de pair à pair, par le conseil mutuel sur les gestes et tours de mains est un moyen essentiel de perfectionnement et d’émulation
Les bibliothèques et centres d'archives conservent et mettent à disposition du public une riche documentation historique et technique sur les savoir-faire mécaniques, source d’information et d’inspiration importante pour les praticiens
Activité de médiation sous la forme d'une chasse au trésor dans l'exposition de référence du Musée international d'horlogerie de La Chaux-de-Fonds. Les animations et les dossiers pédagogiques pour le jeune public permettent la transmission de connaissances historiques, culturelles et techniques
L’Association française des amateurs d’horlogerie ancienne organise chaque année, à l’occasion des 24h du temps à Besançon, une bourse horlogère. Ce type de manifestation permet au public d’échanger des pièces mécaniques, de l’outillage mais aussi des connaissances sur les savoir-faire
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