La tchopa, danse sacrificielle des Lomwe du sud du Malawi

Inscrit en 2014 (9.COM) sur la Liste représentative du patrimoine culturel immatériel de l’humanité

© Tiwale Photographics and Communications, 2014

La danse tchopa est un art du spectacle pratiqué dans les communautés lomwe du sud-est du Malawi. Cette danse est généralement exécutée lors de fêtes après de bonnes récoltes et des expéditions de chasse réussies, ainsi qu’au cours d’offrandes aux esprits ancestraux après des catastrophes telles que des sécheresses et des épidémies. La tchopa suppose des connaissances et un savoir-faire particulier de danse et de chant, et utilise des tambours de trois tailles différentes. Elle est exécutée par vingt à trente danseurs qui dansent en cercle et en s’entrecroisant. Certains danseurs portent dans leur dos des sacs contenant des outils agricoles, des peaux de bêtes, des marionnettes, du matériel de chasse et des ustensiles de cuisine anciens. Chaque chef de village possède un petit groupe de danseurs de tchopa. Si elle était à l’origine pratiquée par des hommes et des femmes âgés de la communauté lomwe, qui en sont les détenteurs, praticiens et principaux gardiens, la tchopa est aujourd’hui de plus en plus pratiquée par les enfants. Les connaissances et les savoir-faire nécessaires à cette danse sont transmis lors des séances de pratique et d’exécutions occasionnelles. Les autres rôles clés du groupe sont ceux des fabricants des costumes de danse et des tambours, des siffleurs et des danseurs. La danse tchopa renforce la cohésion sociale des communautés lomwe, puisque les membres s’entraident en cas de besoin, par exemple en cas de maladie ou de deuil, ou viennent en aide aux praticiens accablés de travail dans les champs en mettant en place des travaux communaux.

The three types of Tchopa drums, i.e. Mbera (smallest), Khwinyale (medium) and Namalema (biggest)
Tchopa drummers
Male Tchopa dancer wears head gear, reed skirt, leg shakers and a back pack containing food and essentials symbolizing readiness for eventualities
Male Tchopa dancer carrying old utensils, an axe and a bark bloth
Female chopa dancer wears colourful costume adorned with a multitude of objects sybolizing a season of plenty
Female Tchopa dancers
A circle drawn on the dance arena using corn flour alomg which dancers perform. The flour is part of sacrificial offerings.
Tchopa dancers at the start of the dance formation
Tchopa dancers in full formation
Tchopa dancers exiting dancing arena at the end of the dance
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