La fête de Khidr Elias et l'expression des vœux

Inscrit en 2016 (11.COM) sur la Liste représentative du patrimoine culturel immatériel de l’humanité

© 2014, Ministry of Culture, Cultural Relations Directorate, Iran

Tous les ans en février, les communautés iraquiennes honorent Al-Khidr, un saint qui, d’après de vieilles croyances, exaucerait les vœux des participants, notamment s’ils sont dans le besoin. Dans le nord de l’Iraq, les familles se rassemblent sur une colline où le sanctuaire d’Al-Khidr serait situé, pendant les trois derniers jours du mois. Portant des vêtements traditionnels, ils mangent des plats spécialement préparés pour l’occasion et exécutent la dabkka, une danse populaire. Dans le centre de l’Iraq, les membres de la communauté rejoignent la rive du Tigre, où se situerait le sanctuaire d’Al-Khidr. Ils apportent du sucre, du sel, du henné, des pâtisseries et des feuilles de myrte et allument des bougies placées sur du bois et lancées à travers le fleuve, à la nuit tombée, pour demander la réalisation de leurs vœux. Si les bougies s’éteignent avant d’atteindre l’autre rive, les vœux seront exaucés. Dans le sud de l’Iraq, on apporte aussi des feuilles de myrte mais on n’allume qu’une seule bougie. Si la bougie s’éteint avant d’atteindre l’autre rive, les croyants sont encouragés à faire un don aux pauvres, un vendredi, pour que leurs vœux soient exaucés. Les jeunes générations découvrent la pratique auprès de membres plus âgés de leur famille et à l’école. L’identification partagée à la tradition a contribué à assurer la cohésion sociale des communautés.

Men and women perform the popular Turkmen dance named Dabkka while wearing the traditional clothes
The traditional clothes of the Assyrian girls during the celebration of Al Khidr festival
Baghdadi families' presence next to Al Khidr's famous sanctuary on the bank of Tigris
Baghdadi women practice her traditional ritual by putting light candles on a piece of cork to send them into the river
Al Khidr sweets that are particularly made in Al Mosul province throughout Al Khidr Feast
Baghdadi women practice their ancient rituals inside Al Khidr's sanctuary
Baghdadi families' gathering in the courtyard of Al Kidr's famous sanctuary on the bank of Tigris under Bab Al Muadham bridge
Baghdadi women and their children practice one of the traditional rituals inside Al Khidr sanctuary
The tray of Khidr Elias
Azzidis and Turkmen gathering next to Al Khidr's popular sanctuary in Tal Afar district throughout his feast
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