Les vingt-quatre périodes solaires, la connaissance en Chine du temps et les pratiques développées à travers l’observation du mouvement annuel du soleil

Inscrit en 2016 (11.COM) sur la Liste représentative du patrimoine culturel immatériel de l’humanité

© China Agricultural Museum, 2015

Les anciens Chinois divisaient le cycle du mouvement annuel du soleil en 24 segments. Chacun de ces segments portait le nom d’une période solaire spécifique. L’élément des vingt-quatre périodes solaires trouvait son origine dans les cours d’eau du Fleuve jaune de Chine. Les critères pour sa formulation ont été développés à travers l’observation des changements de saisons, l’astronomie et d’autres phénomènes naturels dans cette région et ont été progressivement appliqués à l’échelle nationale. Il commence dès le Début du Printemps et finit avec le Grand Froid, en suivant des cycles. L’élément a été transmis de génération en génération et est traditionnellement utilisé comme un calendrier qui guide la production agricole et la vie quotidienne. Il continue de revêtir une importance particulière pour les agriculteurs, car il oriente leurs pratiques. Ayant été intégré au calendrier grégorien, il est largement utilisé par les communautés et partagé par de nombreux groupes ethniques en Chine. Plusieurs rituels et festivités en Chine sont étroitement liés aux périodes solaires, et notamment le Festival de l’arrivée du givre du peuple Zhuang et le rituel du Début du Printemps à Jiuhua. Il arrive également que les périodes solaires soient mentionnées dans des comptines enfantines, des ballades et des proverbes. Ces différentes fonctions de l’élément ont renforcé amélioré sa viabilité en tant que forme du patrimoine culturel immatériel et renforcent sa contribution à l’identité culturelle de la communauté. Les connaissances associées à l’élément sont transmises à travers des moyens d’éducation formelle et informelle.

Students from the primary and middle schools are instructed to measure sun shadow and calculate solar terms through on-the-spot trainings, facilitated by the local communities, at the ancient observatory which is located in Gaocheng Township, Dengfeng City, Henan Province
During the term beginning of spring, folks in Yuxi Village, Suichang County, Zhejiang Province, hold the ceremony to initiate spring plowing to encouraging farming
Upon the term spring equinox, the weather in Zhaoping County, Guangxi Zhuang Autonomous Region, features a moderate temperature with plenty of rain that helps tea budding; hence the local communities seize the best season to pick and manufacture spring tea.
On the day of Fresh Green, villagers from Qianjin community, Guangan City, Sichuan, hold the Qingming Grand Ceremony to offer sacrifice to ancestors, paying solemn tribute to their deceased members and ancestors.
On Grain in Ear, farmers in the fields of Tancheng County are harvesting ripe wheat while planting autumn crops, as the peasant proverb goes, 'Being engaged on Grain in Ear, farmers always reap and seed at the same time'.
During summer solstice, masters on acupuncture and massage in a community clinic of Tangshan City apply medicinal plasters to patients to preserve good health according to TCM theory of 'treating winter diseases in summer'.
On beginning of autumn, a good harvest is in sight. The communities in Huayuan County, Xiangxi Tujia and Miao Autonomous Prefecture in Hunan Province, are performing origination dance to celebrate the traditional autumn fair of the Miao People.
On autumnal equinox, the folks in Fanwang Village, Qingzhou City, Shandong Province, take instant actions to reap crops and sun-cure corns, as they say, 'Doing farm work in the right season'.
On beginning of winter, the farmers living in Beijing suburbs are taking full advantage of the dropped temperature to carry out winter wheat irrigation.
On winter solstice, the communities in Sanmen County, Zhejiang Province, organize grand and solemn folkloric activities for upholding winter worship, expressing their gratitude for the nature and ancestors.
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