L’Épiphanie éthiopienne

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Inscrit en 2019 (14.COM) sur la Liste représentative du patrimoine culturel immatériel de l’humanité

© 2018, Authority for Research and Conservation of Cultural Heritage (ARCCH), Ethiopia

Festival coloré célébré dans l’ensemble du pays, l’Épiphanie éthiopienne commémore le baptême de Jésus-Christ dans le Jourdain par Jean le Baptiste. La commémoration débute chaque année le 18 janvier, veille de la fête principale. Cet évènement est appelé Ketera, ce qui signifie « bloquer le flot de l’eau » qui sert à bénir les participants. La veille du Ketera, les participants escortent le tabot de leur paroisse (réplique de l’Arche d’Alliance) transporté par un prêtre jusqu’au timkete-bahir (bassin, rivière ou réservoir artificiel) au cours d’une cérémonie grandiose. Les participants passent la nuit à prier et à chanter lors de différents offices, dont la liturgie eucharistique. Des centaines de milliers de personnes participent à la fête du lendemain, le 19 janvier. La célébration débute par plusieurs rituels effectués au lever du soleil. Après ces rituels, la congrégation est aspergée d’eau bénite et d’autres cérémonies s’ensuivent. À environ 10 h, chaque tabot entreprend la procession qui le ramènera vers son église. Il s’agit d’une cérémonie encore plus colorée au cours de laquelle résonnent divers chants traditionnels et religieux. La viabilité de l’élément est garantie par sa pratique continue. Les membres du clergé orthodoxe jouent un rôle essentiel : ils chantent les prières spécifiques aux rituels, portent l’Arche et prêchent les textes pertinents.

During Ehtiopian Epiphany, priests wearing ecclesial vestment and holding prayer stick, rum and sistrums perform the rhythm 'Worede World Emsemayat Wuste Mitmakat' (God the Son goes to the place of paptism) in Axum, world heritage site of Ethiopia
In the afternoon of the 18th January, people escorting tabots from their respective churches to the festival site Janmeda. The your are cleaning the road where the procession is to pass by, giving their immense service for successful celebration of Timket.
In the island found in lake Zeway, the tabot (replicas of the Ark of the Covenant) of the parish chruch is accompanied with boats.
Youth singers from the churches' Sunday school praising God with Begena (Ethipian ten string harp) and those who accompany them with traditional songs and dances are at the front line of the procession during Ethiopian Epiphany.
As the tabots (Arks) arrive at Janmeda, priests carrying the tabot stand to the side of the huge tent reserved for their stay overnight. In from of them, priests wearing cloak and holding prayer stick (mekuamiya), drum and sistrums (tsenatsil).
His Holiness, Abune Matthis I, Patriarch of the Ethiopian Orthodox Tewahedo Church, seen in the picture with the archbishops immersing the cross into water of the pool 'Timkete-Bahir' and blesses it for sprinkling upon the M'emenan -believers).
Ethiopian Epiphany can be performed by immersing a body in water where a larger pool is available to swim like that of the celebration place of Fasiledes in Gondar as Christ himself was baptized in the river Jordan.
Sunday School youth present their songs during the celebration of Ethiopian Epiphany. The performances and hymns are St. Yared's composition, the founder of the Ethiopian Orthodox Tewahedo Church hymn known as zema.
Youth blewing Meleket, Ethiopian trumpet, in front of the Arks during the celebration of Ethiopian Epiphany in the procession towards Janmeda.
The festival is an opportune moment whereby the traditional dances and songs of the nations and nationalities in Ethiopia are performed. This creates conducive conditions to exchange cultural and traditional values. It also promotes traditional dressing and ornamental styles.
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