La fabrication artisanale traditionnelle d’ustensiles en laiton et en cuivre des Thatheras de Jandiala Guru, Penjab, Inde

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L’artisanat des Thatheras de Jandiala Guru constitue la technique traditionnelle de fabrication des ustensiles en laiton et en cuivre au Penjab. Les métaux utilisés – cuivre, laitons et certains alliages – sont jugés bénéfiques pour la santé. Le processus commence par l’approvisionnement en lingots de métal refroidis qui sont aplatis jusqu’à obtenir des plaques fines. Celles-ci sont ensuite martelées pour leur donner une forme incurvée et créer les petits bols, assiettes cerclées, grands pots destinés à contenir de l’eau ou du lait, grands plats de cuisine et autres artefacts souhaités. Chauffer les plaques tout en les martelant pour les incurver et leur donner différentes formes requiert un contrôle précis de la température, rendu possible grâce à de petits fourneaux (aidés par des soufflets manuels) enterrés dans le sol et alimentés au bois. La fabrication des ustensiles s’achève avec le polissage, effectué à la main, à l’aide de matériaux traditionnels tels que du sable et du jus de tamarin. Les motifs sont gravés en martelant habilement le métal à chaud pour créer une série de minuscules bosses. Les ustensiles fabriqués remplissent des fonctions rituelles ou utilitaires et sont destinés à l’usage individuel ou communautaire lors d’occasions spéciales, telles que les mariages, ou dans les temples. Le processus de fabrication est transmis par voie orale de père en fils. Le travail des métaux ne représente pas seulement un moyen de subsistance pour les Thatheras mais il définit leur structure familiale et de parenté, leur éthique professionnelle et leur statut au sein de la hiérarchie sociale de la ville.

The processing of raw material - the plate of metal scrap
Tiny wood fire stove buried in the earth
Heating the plates with hand held bellows
Hammering and curving into shapes
Hammering and curving into shapes
The polishing of the artefacts with acid, sand and tamarind juice
Workshop-cum-household of the Thatheras
Carving of designs by making tiny dents on the artefacts
The Thathera family at work
Various artefacts created by the Thathreas
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