“Al Aflaj ”, sistema de irrigación tradicional en los EAU: conocimientos y prácticas relacionados con su construcción, su mantenimiento y la distribución equitativa del agua

   

Inscrito en 2020 (15.COM) en la Lista Representativa del Patrimonio Cultural Inmaterial de la Humanidad

© Department of Culture and Tourism, Abu Dhabi, United Arab Emirates :

Las tradiciones orales, prácticas y conocimientos vinculados a la construcción, mantenimiento y distribución equitativa del agua del sistema tradicional de regadío llamado “Al Aflaj” constituyen un motivo de orgullo para las comunidades depositarias de este elemento del patrimonio cultural inmaterial. Este sistema consiste principalmente en la construcción de túneles subterráneos que conducen el agua a largas distancias, desde fuentes subterráneas hasta depósitos accesibles para los agricultores. El agua corre desde las altas mesetas hasta las planicies por una pendiente escalonada y los túneles limitan su evaporación. Este sistema de regadío cuenta también con una red de canales de superficie que reparten el agua a las fincas agrarias de las comunidades locales. El sistema se basa en prácticas y conocimientos ancestrales relacionados con la naturaleza y el universo, en métodos antiguos de localización del agua mediante la observación de los tipos de vegetación y otros indicios, en técnicas consuetudinarias de perforación de terrenos y de mantenimiento de las infraestructuras de regadío, y en costumbres tradicionales de distribución equitativa de los caudales de agua. Los miembros de las comunidades contribuyen al mantenimiento del sistema y ayudan a quitar el barro de los túneles. Todos esos conocimientos y prácticas se han venido transmitiendo de generación en generación desde hace unos 3.000 años, compartiendo experiencias e impartiendo instrucción. Hoy también se transmiten por otros medios, por ejemplo organizando excursiones educativas para los escolares. Este sistema, que ha abastecido en agua potable, a lo largo de los siglos, a los seres humanos y animales de esta región árida del planeta y ha servido para regar las tierras de cultivo, es todo un ejemplo del espíritu creativo de las comunidades interesadas en su lucha para afrontar el problema de la escasez de recursos hídricos y el medio ambiente desértico.

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